segunda-feira, 16 de junho de 2014

Jicama, poderosa para os ossos

Originaria do Mexico, pertence à familia das leguminosas. É um tubérculo pouco conhecido, sendo cultivado em climas quentes da América Central, nas regiões dos Andes, Sul da Ásia.
Pode ser consumida  aos cubos, cortada em palitos finos, crus ou cozidos, em frituras, saladas, salada de repolho, sopa, e com outros vegetais e frutas como laranjas, maçãs, cenouras e cebolas, bem como carnes e frutos do mar. A receita mexicana mais comum  é fatia-las e polvilha-las com pimenta em pó, sal e suco de limão.
O Jicama  promove a saúde óssea, aumentando a absorção de cálcio de outros alimentos, protegendo contra a osteoporose. A inulina tem um papel prebiótico no intestino - que promove o "bom"  crescimento de bactérias que mantém tanto um cólon saudável e imunidade equilibrada. É um ótimo alimento para os diabéticos, sendo baixa em calorias para aqueles interessados ​​na redução de peso. Jicama é também uma excelente fonte de fibras e vitamina C - 44% do valor diário por porção. É um poderoso antioxidante que atua na proteção  contra o câncer, inflamação, tosse viral  e infecções. Além  ​​de potássio, a jicama pode ajudar a promover a saúde do coração, uma vez que os vegetais e frutas com  alto índice de potássio estão ligadas a menores riscos de doenças do coração. Jicama contém vitaminas importantes, como folatos, riboflavina, piridoxina, ácido pantotênico, e tiamina, e os minerais magnésio, cobre, ferro e manganês.
Um estudo publicado no British Journal of Nutrition em 2005 mostrou que os alimentos que contêm inulina, como jicama, reduzem  os riscos de câncer de cólon em vários aspectos, que incluem a redução da exposição, bem como o impacto tóxico de substâncias cancerígenas no intestino, e inibindo o crescimento e propagação do cancro do cólon para outras áreas do corpo. Os cientistas concluíram que a  inulina pode reduzir a incidência de câncer colorretal, quando administrado durante as fases iniciais de desenvolvimento do câncer. 
As sementes maduras da Jicama contêm altos níveis de rotenona, um produto químico usado como inseticida e pesticida.  O restante da planta jícama é muito tóxico . 

sexta-feira, 21 de março de 2014

Frutas Exóticas - Maçã-de-Elefante

A Maçã-de-Elefante (Limonia acidissima L.) é uma grande árvore com folhas longas,  baga  dura e uma polpa marrom pegajoso no interior. É única espécie de seu gênero, da família Rutaceae. É também conhecida como maçã-de-madeira. A casca da maçã-de-elefante é tão dura de quebrar que é frequente o uso de martelo para isso.  Sua polpa pegajosa é  comestível e usada para fazer xaropes, bebidas, geléias e compotas. Outras partes úteis da planta são as raízes e folhas desta árvore que são usados ​​para fins medicinais. 
A casca, folhas, polpa e sementes contem alcalóides, flavonóides, esteróides, saponinas, glicosídeos, mucilagem, resinas de taninos dentre outros.  Em um estudo fitoquimico de partes da planta, constatou-se que a  polpa possuía grande quantidade de proteína e o conteúdo de carboidratos era mais em sementes e casca é rica em aminoácidos. 

Cultivada na Índia e Sri Lanka, assim como em partes do sudeste da Ásia, como Malásia, Tailândia e Camboja. Há muito considerado como um 'alimento do homem pobre' foi apenas na década de 1950 que várias partes da planta começou a ser usadas para fins medicinais. Na Indonésia, a fruta é misturada com mel e comido no café da manhã. Na Tailândia, eles comem as folhas em saladas, enquanto na Índia a polpa é usada em chutneys salgados.

É boa para a digestão. Destrói vermes intestinais e cura disenteria crônica. Misture a polpa madura  com mel e sementes de cominho para tratar a diarréia e indigestão. A propriedade laxante da fruta também resolve problemas de constipação. O Suco da fruta misturado com água morna e açúcar pode purificar o sangue e limpar o sistema digestivo. Ela pode curar o escorbuto, uma vez que é rico em vitamina C. A goma  encontrada na árvore é utilizada para tratar a diabetes. Folhas de maçã-de-elefante pode curar dor de garganta, tosse crônica e outras doenças respiratórias. As raízes da árvore são usadas ​​para tratar dores de ouvido. Cataplasma feito a partir das folhas pode aliviar dores nas articulações.

Comer muito maçã-de-elefante pode resultar em prisão de ventre, flatulência, e outros problemas digestivos. Pessoas com problemas de tireóide também devem  evitar e o seu uso, bem como lactantes.
 

sexta-feira, 28 de fevereiro de 2014

De coração a coração

A alcachofra (Cynara scolymus) é uma hortaliça muito digerivel e bem tolerada. Ela é o que podemos chamar de alimento-remédio. Seus componentes fazem dela uma campeã no combate do colesterol por grudar nas paredes das artérias. Desintoxica o fígado e aumenta a produção de bilis através de sua função colagoga (a bilis segregada após a ingesta da alcachofra, é menos densa propiciando o descongestionamento do figado).

Da família das compostas, é originária da Africa. Possui caule esbranquiçado, grandes folhas verdes, lanceoladas e carnosas. Podem atingir até 80 cm de comprimento. Prefere solos sílico-argiloso-calcário, profundo, fértil e bem drenado. Multiplica-se por brotos, preferindo clima onde a temperatura oscila entre 5 a 30oc. O plantio deve ser feito na época das chuvas, através de mudas obtidas pelo corte dos rebendos que nascem em torno da raiz.

O chá das folhas é tônico, preventivo e curativo das afecções do fígado. É diurética e combatendo o reumatismo, o diabetes, a arteriosclerose, o colesterol, a hipertensão arterial, a tireóide, afecções de pulmões, doenças de pele e asma.

Os "corações" tenros da alcachofra podem ser usados em saladas, temperados com azeite e limão. O ideal é cozê-la no vapor, conservando assim grande parte de seus oligoelementos. Pode também ser assada na chapa ou no forno. Nesse caso, as folhas não devem ser cortadas.

Alguns dos princípios Ativos da alcachofra são flavonóides, taninos, potássio, sódio, cálcio, ferro, magnésio, ácidos (salicílico, fosfórico, caféoico), pectina, inulina, glicosídeos, esteróides e terpenos.

Fontes: Cantoverde.org e Revista Vida ¨& Saúde

quarta-feira, 22 de janeiro de 2014

Frutas Exóticas - PawPaw

Flor do Pawpaw tem cheiro de carne podre
Da familia das anonáceas (a mesma da fruta de conde, graviola, etc), Paw Paw (asimina Triloba), de origem desconhecida, pode ser cultivada em todas as regiões do Brasil. 
Ameaçada de extinção nos EUA, é árvore de pequeno porte, atingindo até 6 metros de altura, vegetando bem em solos ácidos (5 a 7 PH), bem drenados e férteis. Vegeta a meia sombra ou pleno sol. Suas folhas são simples e alternadas e suas flores são vermelhas. E também conhecida como Manjar de Baunilha. 

 As frutas são ricos em ácidos graxos, com sabor parecidos com banana, manga e abacaxi, que são comumente comidos crus, podendo ser também utilizados no preparo de sorvetes e tortas. O caule, folhas e galhos são utilizados como pesticida. Nos últimos anos, o cultivo de Paw Paw para a produção de frutas tem atraído o interesse renovado, especialmente entre os produtores orgânicos, como uma fruta nativa com poucos ou nenhuma praga, cultivado com sucesso, sem pesticidas, seu cultivo comercial e colheita da fruta é forte no sudeste de Ohio, Kentucky, Maryland, bem como várias áreas fora escala nativa das espécies, incluindo a Califórnia.

 O Paw Paw está ganhando popularidade entre os paisagistas e jardineiros por causa do hábito de crescimento distinta da árvore, e o apelo de sua frutas frescas com relativamente baixa manutenção. Fonte: organic.kysu.edu/

quarta-feira, 2 de outubro de 2013

Frutas Exóticas - Pitanga

O seu nome vem da palavra tupi "pyrang", que quer dizer "vermelha". Nativa do Brasil, Eugenia uniflora L. pertence à família botânica das Myrtaceas. É planta arbustiva, de caule e ramos sinuosos e folhas opostas verde-escuras. Suas flores são brancas e muito aromaticas e o seu fruto é uma baga esférica achatada, vermelha quando madura, de sabor agridoce muito apreciado.

As folhas da pitangueira têm muitas propriedades terapêuticas, principalmente adstringente, antireumática, antidesentérica, calmante, febrifuga e vermifuga. O Dr. A.Balbach, em seu livro  Flora Nacional na Medicina Doméstica, indica a infusão ou decocto das folhas de pitanga no combate à diarréia infantil. 

A Embrapa Clima Temperado está iniciando um projeto em que a pitanga será estudada quanto ao seu potencial na prevenção de câncer. Em trabalhos preliminares, extratos de pitanga de coloração alaranjada foram testados em algumas linhagens de células cancerígenas (câncer cólon-retal, câncer de pulmão, câncer renal, câncer de mama, câncer de ovário), demonstrando redução na proliferação e viabilidade celular. Neste projeto será focado o câncer de cólon e serão feitos estudos desde a obtenção e estabilização do extrato, até a identificação dos compostos fitoquímicos e estudos em células cancerígenas de cólon e em animais modificados geneticamente para desenvolver o câncer de cólon. Este projeto conta ainda com a parceria da Universidade Federal do Rio Grande do Sul e da Universidade da Carolina do Sul, nos Estados Unidos. - Fonte: Embrapa Clima Temperado